11 Kasım 2014, Dışişleri Bakanı Sayın Mevlüt Çavuşoğlu’nun Türkiye-Afrika ilişkileri ve II. Türkiye-Afrika Ortaklık Zirvesi hakkında uluslararası basında yayınlanan makalesi (İngilizce ve Fransızca metinler)

Turkey-Africa: Solidarity and Partnership

On August 19, 2011, under the shining sun of Africa, the plane carrying Prime Minister Erdoğan, his family and a large delegation composed of the different segments of Turkish State and society landed in Mogadishu. This was one of the first international flights destined for Somalia after a very long interval. This flight turned the course of events in Somalia which had been in turmoil for so long with chronic instability and prolonged social strife creating, in turn, serious humanitarian crisis, coinciding with severe drought and famine. That day, a new partnership was born out of the ashes of civil war and humanitarian disaster. From that time onwards, Turkish and Somali people have been striving intensively shoulder to shoulder to ease the effects of the persisting dire situation and to rebuild the country. The phoenix is now ready to sprout its wings: We are talking about the revival of social, economic and political life in Somalia. The work for a new and better future is in progress.

Turkey has already made a change and working for more change not only in Somalia, but in Africa.

“Africa belongs to Africans, we are not here for your gold” were the remarks of the then Prime Minister Erdoğan when he addressed the Parliament of Gabon in January 2013.

Turkey has never been in a colonial position or relationship with the Continent. On the contrary, African nations looked for help from Ottomans in their struggle against colonial oppressors. Furthermore, it is known that our War of Independence which we fought close to a century ago under the able leadership of the founder of the Turkish Republic, Mustafa Kemal Atatürk, has had a strong influence on the African peoples in their struggle for liberation and independence. Echoes of this past have been heard all along when the Turkish Navy was making port visits in 24 African nations.

Turkey has never been indifferent to the developments in Africa. History has brought Turkish and African peoples together, created an affinity among them and allowed them to establish strong ties. We have always been in solidarity with the African peoples in their righteous struggle for freedom from colonialism and national independence.

It is always a source of great joy for us to feel that the peoples of Africa have thought of Turkey as a close and friendly country.

Africa, with its centuries long distilled virtue and wisdom, its young and dynamic population and vast natural resources is, above all, a continent of opportunity for the countries and peoples of Africa.

With this fact in mind, Turkey sees Africa as the cradle of civilization and one of the epicenters of the future of humanity. Indeed, we rejoice at the political, democratic, economic social and cultural rejuvenation and process of transformation in so many African countries.

Turkey’s first diplomatic representation in sub-Saharan Africa goes back to the very beginning of 20th century, the first Turkish Consulate was established in 1912 in Harar, Ethiopia. Today, channels of interaction and communication are vastly expanded with around 39 Turkish Embassies across the Continent and Embassies of 30 African countries in Ankara. Yet, a large number of diplomatic representations is only one side of the coin. People to people contacts have also been gaining strength day by day. There are now thousands of people from Africa, studying, working and living in Turkey and vice versa. Turkish Airlines has become one of the major international carriers of the Continent flying directly to nearly 40 destinations. There are ever growing Turkish investments, many being exemplary of their kind in a number of African countries that employ local labor force, use home-produced resources and export final products to third countries. Turkish private businesses will be investing over 100 million USD in the coming 2-3 years in Mogadishu alone. In the last decade, our total trade with the sub-Saharan African countries have increased tenfold in volume.

Since 2005, the year of Africa in Turkey in conjunction with Turkey’s Opening Policy towards Africa, there has been increased engagement with the African countries. Turkey has become an important partner for development, trade and investment in Africa.

Today, we undertake all that we can to support effectively the efforts of the African Union and African countries for lasting peace, genuine democracy, sustainable development and welfare for all.

In 2013, Turkey ranked the third in the world after the US and the UK in terms of total humanitarian assistance and the first in terms of the ratio of its development assistance vis-à-vis its GNP, becoming the host nation of the first ever World Humanitarian Summit in 2016. Solidarity with African countries plays an important role in this achievement. We have accomplished almost all the goals we set out to realize following the Turkey-Africa Cooperation Summit of 2008.

Turkey’s opening policy towards Africa is now successfully completed. We embarked upon a new policy in 2013: Turkey-Africa Partnership which takes the motto of “African issues require African solutions” as the main principle. In the II. Africa-Turkey Partnership Summit to be held in Malabo on 19-21 November 2014, we will lay out the groundwork for the next four years. The theme of the Summit is “A New Model for Partnership for Strengthening of Sustainable Development and Integration”. We will agree on new milestones and objectives in our common quest for further cooperation in the interests of both sides. We will adopt two documents during the Summit: the Declaration and the Joint Implementation Plan for 2015-2018.

As part and parcel of this new Partnership Policy, we pursue a multilayered approach in Africa. We establish close political relations by intensifying bilateral high level visits and, by acting as the voice of Africa, to advocate the rights and the positions of African nations both at bilateral and multilateral fora. We partner with African nations in the economic sphere to overcome their challenges through more trade, investment and humanitarian assistance. Moreover, whenever requested, we stand ready to play our role through diplomacy to contribute to the peaceful settlement of conflicts and disputes. We do not consider ourselves as outsiders to the continent, rather a strategic partner working together to make further advances in the areas of democracy, good governance and prosperity.

Turkey will remain committed to fully supporting the African Union in achieving its goals on the priority areas which will further consolidate African ownership of African issues. That is why we feel that it is a privilege for Turkey to be a strategic partner of the rising Continent of Africa.

Our multifaceted activities and efforts throughout the Continent in the past decade are certainly a clear testimony to our continued determination to further develop our relations and build stronger ties with the African countries, the African Union and the African regional organizations.

Turquie - Afrique: la solidarité et le partenariat

Le 19 Août 2011, sous le soleil brillant de l'Afrique, l'avion transportant M. Recep Tayyip Erdoğan, Premier Ministre de la Turquie, ainsi que sa famille et une importante délégation composée des différents segments de l'Etat et de la société turque, a atterri à Mogadiscio. C’était l'un des premiers vols internationaux à destination de la Somalie après une très longue pause. Ce vol a transformé le cours des événements en Somalie, qui était dans la tourmente depuis si longtemps. De même, l'instabilité chronique et le conflit social prolongé avaient créé, à leur tour, une grave crise humanitaire, coïncidant avec sécheresse et famine. Ce jour-là, un nouveau partenariat est né des cendres de la guerre civile et du désastre humanitaire: les peuples turc et somalien se sont donné la main pour atténuer les effets de la situation désastreuse persistante afin de reconstruire le pays. Le phénix est maintenant prêt à voler de ses propres ailes: Il s’agit de la renaissance de la vie sociale, économique et politique en Somalie. Le travail pour un nouvel et meilleur avenir est en cours.

La Turquie a déjà fait un changement et travaille pour en faire plus non seulement en Somalie, mais en Afrique.

"L'Afrique appartient aux Africains, nous ne sommes pas ici pour votre or" était le propos de M. Recep Tayyip Erdoğan, Premier Ministre de la République de Turquie, lors de son discours au Parlement du Gabon en Janvier 2013.

La Turquie n'a jamais été dans une position ou une relation coloniale avec ledit continent. Au contraire, les pays africains ont cherché l'aide des Ottomans dans leur lutte contre les oppresseurs coloniaux. La guerre d’indépendance, menée par Mustafa Kemal Atatürk, fondateur de la République Turque moderne, il y a presqu’un siècle, sert d’exemple aux peuples africains dans leur lutte pour la libération et l’indépendance. Les échos de ce passé se sont fait entendre durant les visites portuaires de la marine turque aux 24 pays africains.

La Turquie n'a jamais été indifférente aux développements de l'Afrique. L'histoire a réuni les peuples turc et africain, a créé une affinité entre eux et leur a permis d'établir des liens solides. Nous avons toujours été solidaire des peuples africains dans leur juste lutte pour se libérer du colonialisme et obtenir l'indépendance nationale.

Il est toujours une source de grand plaisir pour nous de sentir que les peuples d'Afrique considèrent la Turquie comme un pays proche et ami.

L’Afrique, qui a distillé longtemps vertu et sagesse, avec sa population jeune et dynamique et ses vastes ressources naturelles, est avant tout un continent d'occasions pour les pays et les peuples d'Afrique.

Dans cet esprit, la Turquie voit l'Afrique comme le berceau de la civilisation et l'un des épicentres de l'avenir de l'humanité. En effet, nous nous réjouissons du rajeunissement politique, démocratique, économique, social et culturel du processus de transformation dans de nombreux pays africains.

La première mission diplomatique de la Turquie en Afrique sub-saharienne remonte au tout début du 20ème siècle, le premier consulat de Turquie a été instaurée en 1912 à Harar, en Ethiopie. Aujourd'hui, les chaines d'interaction et de communication se sont largement établies avec près de 39 ambassades turques à travers le continent et les ambassades de 30 pays africains à Ankara. Cependant, un grand nombre de missions diplomatiques ne représente que seulement un côté de la médaille. Les contacts humains ont également progressé régulièrement. Il y a de nos jours des milliers d’Africains qui étudient, travaillent et vivent en Turquie et vice versa. Turkish Airlines est devenue l'un des principaux transporteurs internationaux qui vole directement à presque 40 destinations. Il y a de plus en plus d’investissements turcs dont nombreux constituent des exemples dans leur genre, dans certains pays africains, employant la main-d'œuvre locale, utilisant les ressources produites dans le pays même et exportant des produits finis aux pays tiers. Les entreprises privées turques prévoient l’investissement de plus de 100 millions de dollars dans les 2-3 années à venir simplement à Mogadiscio. Dans la dernière décennie, le total de nos échanges commerciaux avec les pays d'Afrique sub-saharienne a décuplé en volume.

Depuis 2005, l’année de l’Afrique en Turquie, parallèlement à la politique d'ouverture de la Turquie vers l'Afrique, constitue un engagement croissant avec les pays africains. La Turquie est devenue un partenaire important pour le développement, le commerce et l'investissement en Afrique.

Aujourd'hui, nous nous engageons là où nous pouvons, afin de soutenir d’une manière les efforts de l'Union africaine et des pays africains, pour la paix durable, la véritable démocratie, le développement et le bien-être constant pour tous.

En 2013, la Turquie s’est classée au troisième rang mondial après les Etats-Unis et le Royaume-Uni en matière d'aide humanitaire. Sa part d’aide au développement par rapport à son PNB lui vaut le premier rang mondial et la Turquie devient ainsi le pays hôte du premier Sommet humanitaire mondial en 2016. La solidarité avec les pays africains joue un rôle important dans cette réussite. Nous avons atteint presque tous les objectifs fixés afin de réaliser la suite du Sommet de la Coopération Turquie - Afrique de 2008.

La politique d'ouverture de la Turquie vers l'Afrique est maintenant accomplie avec succès. Nous nous sommes engagés à une nouvelle politique en 2013: le partenariat Turquie-Afrique dont la devise, comme le principe essentiel, est: "problèmes africains nécessitent solutions africaines». Lors du deuxième sommet du partenariat Afrique - Turquie qui se tiendra à Malabo, entre le 19 et 21 Novembre 2014, seront exposées les bases pour les quatre prochaines années. Le thème du Sommet est: «Un nouveau modèle de partenariat pour le renforcement du développement durable et de l'intégration». Nous serons d'accord sur des nouveaux objectifs dans notre recherche commune pour renforcer la coopération dans l'intérêt des deux parties. Nous adopterons deux documents lors du Sommet: la Déclaration et le Plan de mise en œuvre conjointe pour 2015 - 2018.

Comme partie intégrante de cette nouvelle politique de partenariat, nous poursuivons une approche multicouche en Afrique. Etablir des relations politiques étroites en intensifiant les visites bilatérales de haut niveau et, en agissant comme la voix de l'Afrique, défendre les droits et positions des pays africains aussi bien dans les forums bilatéraux que multilatéraux. Coopérer avec les pays africains dans le domaine économique à surmonter leurs défis grâce à plus d'échanges commerciaux, d’investissements et d'aide humanitaire. En outre, sur demande, nous sommes prêts à jouer notre rôle par la diplomatie à contribuer au règlement pacifique des conflits et des différends. Nous ne nous considérons pas comme des étrangers sur le continent, mais plutôt un partenaire stratégique pour travailler ensemble, pour progresser dans les domaines de la démocratie, de bonne gouvernance et de prospérité.

La Turquie reste déterminée à soutenir pleinement l'Union africaine dans la réalisation de ses objectifs sur les domaines prioritaires qui nous permettront de consolider l'appropriation africaine des questions africaines. C'est la raison pour laquelle nous sommes d’avis qu'il est un privilège pour la Turquie d'être un partenaire stratégique du continent africain grandissant.

Nos multiples activités et efforts à travers le continent durant les dix dernières années sont certainement un témoignage clair de notre détermination permanente pour développer nos relations et construire des liens plus étroits avec les pays africains, l'Union africaine et les organisations régionales africaines.